Le problème de la parole de Trump

 

Imaginez si, comme cela se produit tous les mille ans environ, un astéroïde de la taille d’un stade de football se dirigeait vers la Terre à 35 000 miles par heure, se dirigeant directement vers la côte sud des États-Unis. Selon un protocole défini par la Federal Emergency Management Agency (FEMA) en 2014, voici ce qui se passerait: le président Trump signerait un décret exigeant des évacuations. Son visage apparaîtrait probablement sur toutes les chaînes de télévision, avertissant ceux qui sont dans le collimateur de l’astéroïde de sortir ou de périr. Quelqu’un le croirait-il? Au cœur de cette question se trouve une crise de crédibilité sans précédent. À 100 jours, Trump était considéré comme honnête et digne de confiance »par seulement 36% du public – le nombre le plus bas jamais enregistré au début d’une présidence – soulevant des questions sur son efficacité dans une crise. Et compte tenu de son histoire de déclarations douteuses sur le changement climatique et les vaccins, cette méfiance pourrait être particulièrement dangereuse dans une catastrophe ancrée dans la science – comme un astéroïde, un déversement nucléaire, un tsunami, une éruption volcanique ou le prochain Ebola. Il est très difficile d’avoir une démocratie fonctionnelle si les gens ne font pas confiance au gouvernement », a déclaré à BuzzFeed News Matthew Baum, spécialiste de l’opinion publique à Harvard. Et nous n’avons jamais vu le chef assis là-bas auparavant qui a dénoncé le gouvernement comme truqué ou tordu. » Même les présidents impopulaires ont tendance à être écoutés face à une menace existentielle. Pourtant, l’évacuation est le nom du jeu en cas de catastrophe naturelle, et c’est un jeu de pourcentages. Si seulement 5% des 123 millions de personnes qui vivent sur les côtes américaines ne croyaient pas à un avertissement d’évacuation, cela signifierait quand même des dizaines de milliers de morts. Certains experts craignent qu’un avertissement de catastrophe du 45e président – qui a promis de démanteler de nombreuses agences fédérales et n’a pas encore nommé de chef du CDC ou de chirurgien général – soit accueilli avec incrédulité et inaction qui pourraient mettre en danger des vies humaines. En ce qui concerne la réponse aux catastrophes naturelles, une faible approbation devrait en effet nuire à son autorité et à sa capacité à obtenir l’adhésion du public pour la ligne de conduite qu’il choisira », a déclaré à BuzzFeed News par courriel le politologue Ryan Carlin de la Georgia State University. Il vaut la peine d’y réfléchir, a-t-il ajouté, car il y a de bonnes chances qu’une sorte de catastrophe naturelle se produise au cours des quatre prochaines années. Les réponses du gouvernement fédéral aux calamités – de Three Mile Island en 1979 à l’ouragan Katrina en 2005 jusqu’à la marée noire de Deepwater Horizon en 2010 – ont joué un rôle déterminant dans une longue liste de présidences. Voici comment certaines catastrophes, naturelles et non naturelles, pourraient se produire aujourd’hui. Ils nécessitent tous une coopération rapide et transparente des agences locales, étatiques et fédérales, et du président, qui fait la déclaration de catastrophe qui met en marche le vaste appareil bureaucratique. Mort d’en haut Alex Eben Meyer pour BuzzFeed News Le 20 mai 2014, des responsables de la FEMA ont rencontré des experts en astéroïdes de la NASA, des laboratoires nationaux et de la Aerospace Corporation pour découvrir «l’impact potentiel d’un astéroïde sans précédent de 1 000 pieds frappant le golfe du Mexique. Dans le scénario hypothétique, obtenu par BuzzFeed News par le biais d’une demande d’accès à l’information, une tentative de la NASA de dévier l’astéroïde laisse derrière lui un fragment de 150 pieds de large portant sur la côte Est. Dans le pire des cas, concluent les documents, le jet d’air du fragment pourrait déclencher une explosion de 10,6 mégatonnes, équivalant à larguer 10 bombes à hydrogène B83, pilier des forces nucléaires américaines, dans le ciel. Dans cette situation, selon les documents, la NASA gérerait les premiers avertissements concernant l’astéroïde, confiant la responsabilité à la FEMA après l’échec de la tentative de déviation. Le président serait confronté au problème un an avant l’impact, en publiant un décret appelant aux évacuations. FEMA / NASA Piste d’impact d’astéroïde d’un scénario de catastrophe. Dans un autre scénario, l’astéroïde passe au-dessus de Houston et éclate au-dessus du golfe du Mexique, provoquant des vagues de tsunami excitantes pouvant atteindre 10 pieds à travers la côte du golfe. Évitez ces messages: ne vous inquiétez pas, ne paniquez pas, nous avons le contrôle », préviennent les documents. Pour les deux scénarios, le plan met l’accent sur la fourniture d’argent, de personnes et de transport aux autorités locales pour faciliter les évacuations. Cela serait particulièrement important en cas de catastrophe au cours d’une présidence impopulaire. En règle générale, le public fait confiance aux messages du gouvernement local et aux nouvelles lorsqu’il s’agit de plans en cas de catastrophe », a déclaré à BuzzFeed News Patricia Longstaff, professeur de communication à l’Université de Syracuse. Une évacuation réussie avant une catastrophe naturelle dépendrait donc davantage de l’administration Trump amorçant les gouvernements des États et des villes à livrer des plans au public, plutôt que le président lui-même. Si les gens font confiance à leur maire, a-t-elle dit, peu importe ce qu’ils pensent du président. L’idée de base est que si la FEMA émet un avertissement, elle ne devrait pas donner les instructions elle-même, les autorités locales devraient les servir », a déclaré Longstaff à BuzzFeed News. L’échec le plus célèbre d’une évacuation est venu avec l’ouragan Katrina, où les plans ont échoué à tous les niveaux. La ville de la Nouvelle-Orléans a décidé à la dernière minute d’envoyer des bus au Superdome, au lieu de sortir de la ville. Les maisons de repos ont ignoré les autorités leur disant de se réfugier dans leurs propres installations, avec des résultats tragiques. Et la FEMA a attendu jusqu’à la fin de la tempête pour demander 1 100 bus pour sauver les personnes bloquées. Mort d’en bas Alex Eben Meyer pour BuzzFeed News Les visiteurs du parc national de Yellowstone, qui abrite Old Faithful et environ la moitié des geysers actifs du monde, marchent au sommet du chaudron d’un éruption de supervolcan »d’il y a 630 000 ans. Un lac de magma et de roche volcanique d’une vingtaine de kilomètres de large et de 50 kilomètres de long sommeille sous la caldeira, surveillé attentivement pour détecter des signes d’éruption aujourd’hui. Une série de tremblements de terre mineurs dans le parc qui a pris fin en 2009 a engendré des craintes que le supervolcan était en retard »pour une éruption (bien que la notion ait été rapidement repoussée par l’observatoire des volcans du US Geological Survey). Les effets d’une éruption de supervolcan seraient catastrophiques. Une étude de 2014 a suggéré que l’on déposerait des cendres dans un cône de 900 miles avec des flinders allant de Los Angeles à Washington DC. Les cendres empileraient des dizaines de pieds d’épaisseur dans les Rocheuses du Nord et environ 10 pouces de haut à Salt Lake City. L’étude a estimé à 99,9% les chances que le super volcan n’entre pas en éruption au cours de ce siècle. Mais si c’était le cas, cela commencerait par une série de tremblements de terre modérés décentrés de la chambre magmatique. Un scientifique de l’observatoire du volcan déclarera une urgence et un protocole élaboré, remettant les avertissements des géologues à la FEMA au Département de la sécurité intérieure, qui avertira le public et empêchera les avions de survoler le parc. Le protocole prévoit au moins trois jours d’avertissements de la part des agences fédérales – et de tout ordre du président – avant le début des éruptions. Même si cela s’est produit pendant le mandat de Trump, et même si le public se méfiait de lui, les gens ont tendance à écouter les agences respectées, telles que le National Weather Service ou la NASA, selon l’expert en planification d’urgence de l’Université d’Indiana, Abdul-Akeem Sadiq. Mais s’il prive les agences scientifiques de leur expertise et de leur autorité, tous les paris sont bloqués. Mort de l’intérieur Alex Eben Meyer pour BuzzFeed News En octobre 2014, au milieu d’une épidémie d’Ebola qui aurait finalement fait 11 325 morts en Afrique de l’Ouest, une infirmière de Médecins sans frontières, Kaci Hickox, est rentrée chez elle aux États-Unis. Elle a été mise en quarantaine pendant trois jours contre sa volonté par le gouverneur du New Jersey Chris Christie parce qu’elle avait soigné des victimes de la maladie mortelle, même si elle n’avait aucun symptôme. Une fois libérée, elle est retournée chez elle dans le Maine, où le gouverneur Paul LePage a également tenté de l’enfermer, la qualifiant de risque pour la santé. Je n’ai jamais eu Ebola, et les politiciens qui mentent ne font rien pour protéger votre santé », a écrit Hickox à propos de son expérience dans The Guardian. Trop de dirigeants politiques et civiques ont permis à cette peur de se propager et certains ont même alimenté les flammes. » Le drame de la quarantaine est survenu un peu plus d’une semaine après que deux infirmières du Texas se soient révélées positives pour la maladie après avoir soigné un Libérien malade. Le CDC a imputé ces infections à une violation du protocole. » Dans quelle mesure une administration Trump, qui manque encore de responsables clés de la santé publique, aurait un conseiller en santé qui pensait que la recherche sur le VIH a profité aux prostituées russes, et est dirigée par un président qui traîne avec un antivaxxeur Robert F. Kennedy Jr., face à une épidémie de maladie ? Trump a limogé le chirurgien général américain, Vivek Murthy, la semaine dernière sans nommer de remplaçant, par exemple. Traditionnellement, le chirurgien général a été une voix centrale dans les avertissements de santé publique passés, même s’il a été éclipsé ces dernières années par les directeurs des CDC ou le chef des National Institutes of Allergy and Infectious Diseases (NIAID) Anthony Fauci. (Fauci a promis de rester au moins au travail.) Murthy venait de sortir de l’ombre avec un rapport bien reçu sur l’épidémie de surdose d’opioïdes du pays – une crise de santé publique qui a contribué à construire un mur »ferveur de la campagne de Trump – qui a coûté la vie à 33 000 personnes en 2015 et devrait en avoir fait beaucoup plus en 2016, une fois que les décomptes définitifs de décès auront été collectés. C’est une véritable préoccupation, comment cette administration décidera-t-elle si nous avons besoin de quarantaines d’aéroports ou de frontières, comment nous fournirons les vaccinations », a déclaré à BuzzFeed News l’expert en gestion des urgences Patrick Roberts de Virginia Tech. Les gouverneurs ne vont pas s’asseoir et attendre que Donald Trump agisse. » Le mouvement «nouvel anti-vaccin» complique les choses », que Trump a publiquement soutenu, a déclaré à BuzzFeed News l’expert en épidémie Peter Hotez du Baylor College of Medicine, qui affirme qu’il y a un complot du CDC pour cacher les effets nocifs des vaccins. (Inutile de dire que lui et d’autres médecins appellent cela erroné.) Pour les antivaxxeurs, a déclaré Hotez, la seule chose qu’ils obtiennent tous est un complot du gouvernement. » Le soutien du public à la vaccination est un facteur clé pour arrêter une épidémie car les efforts couronnés de succès dépendent de l’immunité collective »où une grande partie de la population a besoin d’une vaccination pour agir comme un coupe-feu lors de la propagation d’une maladie. Les défauts de vaccination expliquent les flambées de coqueluche en Californie, les oreillons en Arkansas et la rougeole chez les Amish en Ohio. Dans une grande épidémie, le fait de ne pas bénéficier de l’immunité collective peut entraîner une épidémie qui dure beaucoup plus longtemps que nécessaire. Depuis 2014, le CDC a suivi 300 épidémies dangereuses dans 160 pays et 37 bogues dangereux, selon un récent rapport du Washington Post sur l’échec de l’administration à pourvoir des postes clés en santé publique. Mort de « déconstruction » Alex Eben Meyer pour BuzzFeed News Faire échouer une réponse à un désastre est un excellent moyen célèbre pour torpiller une présidence: Brownie, Heck of a job de George W. Bush », peu de temps après que l’ouragan Katrina ait défini l’inconscience de son administration. La marée noire de Deepwater Horizon a marqué un point bas pour l’administration Obama, la Garde côtière américaine et l’US Geological Survey ayant initialement approuvé les sous-estimations bâclées de la quantité de pétrole brut qui s’échappait du site de la catastrophe. Les déconvenues sur les catastrophes intérieures laissent une administration exposée, a déclaré Carlin, contrairement à une attaque terroriste ou à une tragédie militaire qui a un ennemi extérieur à blâmer. Pour cette raison, la prémisse de base de l’appel de l’administration Trump à déconstruire l’État administratif « , selon les mots du conseiller Steve Bannon, est une idée terrible », a déclaré Carlin. Ce sont ces mêmes agences en qui le public fait confiance et qui devront intervenir en cas d’urgence. Trump, par exemple, a proposé d’éliminer le budget de 72 millions de dollars pour la santé mondiale à l’USAID, une coupure de 900 millions de dollars au bureau scientifique du Département de l’énergie qui a aidé à comprendre le déversement de Deepwater Horizon, et une coupure catastrophique de 5,8 milliards de dollars pour le NIH qui a produit Vaccins contre Ebola et Zika. Le CDC serait également réduit de 314 millions de dollars et le programme du président Bush pour réduire les décès dus au sida à l’étranger serait réduit de 292 millions de dollars. L’EPA perdrait un cinquième de ses employés. Ils ont en fait le savoir-faire pour faire face à la plupart des imprévus », a déclaré Carlin. Ironiquement, Trump voudrait vraisemblablement déléguer une telle réponse à des experts, mais s’il réduit l’EPA, le CDC et d’autres agences clés à un budget squelettique, il ne sera pas en mesure de le faire. »